存在即为合理,生命在于吐槽
做算术 男女爱用不同的大脑
男生为什么往往数学好?女生为什么观察敏锐?中大医院放射科的专家们,通过一个简单的检测,看破你的大脑,阅读你的思想。而未来,这个检测更可能帮助我们尽早发现大脑的病变,比如老年痴呆。

现象:男生数学通常比较好
从小我们就会听老师说,女生通常文科成绩好,而男生在数学、物理这些理科方面,后劲十足。
对这个说法,通常是男生很得意,女生不服气。可随着年龄的增长,的确有越来越多的女生对理科学习——比如数学感到头疼不已,而男生们在这时却开始发力。虽然不是没有理科优秀的女生,但只要把男女生总数放一起比比,就会发现,男生数量的确有相当的优势。
“这种性别差异越到高端越明显。在具有比较高的数学才能的人里,男性出现的比例明显高于女性。平常我们有这种感觉,男生数学成绩比女生普遍要好,而且数学家里男性也比较多。”中大医院放射科的专家杨明告诉记者,“在做研究前,我们查阅资料发现,有人为此专门测试了一批智力上有天分的学生,男女各一半,都是非常聪明而优秀的孩子。但是进行相关数学测试后发现,得分在500-600分的学生中,男女生的比例是2:1;在600-700分的学生中,男女生的比例是 4:1;等到了700分以上,男女的比例就拉开到了13:1。可以说,数学程度越高,男女的性别差异就越明显,男生的数学优势也越突出。”
说到这里,可能很多女性又要不服气:数字和女性就像有不共戴天之仇,自己明明不笨,为什么数学总是无法超越男性呢?
检测:够阅读思想的磁共振
中大医院放射科的周静、储成凤、刘斌、杨明几位专家针对这种性别差异开始调查。他们找了一群东南大学的学生,各个都很优秀,把这样同样优秀的男生和女生放在一起做数学,题目甚至还有点“弱智”:就是2套的减法算术题,一套是简单的不退位计算,比如19-2;一套稍微复杂点,需要退位,比如29-12,需要退一个十位。对于这帮头脑灵光的大学生来说,这根本是小菜一碟。
可专家们并不是让他们趴在桌子上做题,而是让学生们躺在磁共振机器里完成的。这种磁共振机不像一般的检查,是用来观察大脑的结构,是否存在病变,它是一种能“阅读人类思想”的机器。
“我们叫这个为功能性核磁共振(fMRI),它主要是可以扫描人体大脑血流的情况,从而看出大脑在做什么活动。”杨明告诉记者,“要知道,人类大脑分成不同的区域,各自有自己的主要职责。比如额叶,那是高级认知功能的负责单位;颞叶就是主管听觉和嗅觉;枕叶负责了我们的视觉;而顶叶,主管的是和触觉有关的一系列信息,包括体感、运动、空间感觉等,还有一个很重要的,就是计算!”
杨明介绍,这些大脑的功能区域虽然也有所重叠,但大致上是如此分工。当某个区域在全力运作的时候,这个区域的血液供应就会增多,而功能性核磁共振正是捕捉这种血流活动的。血液一增多,在仪器上这个区域就会发亮,检查人员一看就知道了:原来他是在琢磨这个事儿啊。
于是,这群接受检验的大学生就是在这个仪器的“监督”下,进行计算检测。专家们让学生躺在仪器舱里,再利用镜子和投影,让他们在检查仓里也能看见题目,然后选择答案是否正确。“我们也考虑到,有的人会紧张犯错,有的人会走神开小差,还有的人干脆有幽闭恐惧。所以在检测过程中,如果有些人的错误率很离谱,连这种小学生都能做的题目也不停犯错的话,我们就会终止他的实验,这个结果当然也不能作数。事实上,这样的学生还真不少。”
对照:计算用到不同的大脑
经过一番检查和淘汰后,专家们最后选出了10个男生和8个女生,对他们的结果进行了比较。虽然做题目的正确率差不多,但是影响比较结果却一目了然:男生和女生在做算术题的时候,动用的大脑区域都不太一样,难怪数学能力会有所差别。
在做简单计算的时候,男生大脑主要被激活的区域是顶叶和额前区,这很容易理解,因为关系到计算和认知功能。但女性就不一样了,虽然它们顶叶和额前区反应也很激烈,可程度和范围都小于男性,倒是有个主管视觉的枕叶跑来凑热闹,在检查中亮得不亦乐乎。
在复杂运算中,这种差别就更明显了。男生和女生的顶叶、额前区、枕叶和小脑都有激活,但是男性的顶叶和额前区激活的范围比女性大,亮度(激活强度)比女性强,但是女性的视觉总管——枕叶就比男性要活跃得多。
“当时一看这结果,我们就感慨,难怪男生数学比女生要好了。”杨明告诉记者,就像上面所说,顶叶负责计算,额叶负责发出指令和认知功能,血液集中在这两个地方,全力解决问题,效率当然好。但是和男性的集中火力比起来,女性的大脑可谓是在遍地开花,哪儿都来凑热闹的结果,就是效率没男性高。“而且这种差异越是遇到复杂的数学题就越明显,这也充分说明了,为什么数学越难,男女生拉开的成绩距离就越大。”
至于为什么会出现这样的差异,专家分析,可能和男女大脑结构差异有一定关系。比如人体大脑里有一个胼胝体,负责连接两侧的大脑半球,女性这个区域就比男性粗大,所以两侧大脑更容易连接,信息输送、区域激活也许就更为广泛而容易。此外,男性大脑有许多区域的结构和大小都和女性有所差异,这都可能影响到处理问题、进行运算的能力。
“虽然这个结果充分说明男生为什么数学普遍比女生好,不过女生们也别灰心,因为实验证实,女性的视觉中枢激活很快,观察比较敏锐;而且女性语言表达中枢反应很好,所以言语表达能力是让广大男生望尘莫及的;甚至就连数学这一点上,女性虽然应对高深数学难题的能力可能不如男性,但是反应速度却比男性要快,因为男性要动用的顶叶区域比较大,所以动起来的速度就慢了,所以做起一般的数学题来,女生的反应反而比男生快。”
延伸:能帮助发现老年痴呆
在做完这个性别差异的测试后,中大医院的几位专家又针对健康老人与轻度老年痴呆患者做了类似的计算测验,看看正常人和脑部疾病患者间的区别。
为了保证调查的可比性,专家们联系的都是南京多所学校的职工人员,有差不多的学历水平,题目也是同样的简单计算题。
结果发现,健康的老年人虽然大脑反应速度、激活强度都不如年轻学生,但做出反应的区域是差不多的。但轻度老年痴呆的患者却表现出一种两级分化现象。
一部分老年痴呆患者就像人们所料想的那样,大脑激活区域明显见少,亮度偏弱,所以他们回答问题的速度、正确率都会受到影响,如果持续发展下去,恐怕还会影响到更多方面。可是也有一部分老年痴呆患者,在做数学题的时候,他的大脑激活区域比正常人还多,可谓到处都在亮。
“我们认为,这可能是大脑的一种代偿现象。就好象你如果少了一个手指,那么其他手指肯定要来帮忙完成这个手指的工作。大脑也一样。”杨明解释,这些轻度老年痴呆患者可能病程非常轻,大脑只有一小部分开始出现功能缺失,但其他部分还是好的,所以在尽量帮助这部分病变部位完成工作,造成了“到处都在亮”的想象。但这不过是一种“虚假的繁荣”,随着病情的逐渐加重,大脑病变部位越来越多,逐渐帮不过来了,就知道干脆偷懒熄火,大脑激活的区域也显著减少。
“现在我们判断老年痴呆,主要还是通过量表调查,所以很多患者发现的时候,已经有一定程度的功能障碍了。现在实验证实,在老年痴呆的最早期,大脑还有一个代偿阶段,如果能在这个时候就发现并治疗,延缓大脑病变的速度,那么就能让大脑的‘繁荣期’延长,患者也就可以最大限度保护好自己的思维能力和生活能力。这可能就是功能磁共振未来的一个主要研究和运用方向。”
链接
健康人和脑肿瘤患者
听中英文反应也不同
不只做计算,男女双方大脑作出的反应区域不同。正常人和脑肿瘤患者,在听到中文和英文的时候,大脑激活的区域也有所不同。
中大医院郑凯尔、陈峰、居胜红几位专家,和天津医科大学的专家们一起,研究了健康人和脑肿瘤患者,在听到中文和英文时大脑激活的情况。结果发现,正常人听到中英文的时候,激活区域以左侧大脑半球为主,其中听到中文的时候,大脑脑区激活的面积和强度都比听英文的时候大。而脑肿瘤患者,一部分大脑区域因为疾病的关系受损,激活区域受损,只残留了一部分,但是激活区域却自己转移了,分布点更多,而且激活范围和程度反而比正常人要高。


结论:男人做算术那是用顶叶计算的,而女人则是满大脑在萌……当然效果不一样了(喂)
Posted by 龍校医
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